Brain Rules de John Medina (Segunda parte)

Laura Machuca de Silveyra*

En la primera parte de este artículo mencionamos  algunas recomendaciones prácticas para la educación, tomadas del best seller Brain Rules de John Medina, especialista en biología molecular del desarrollo y maestro de la Universidad de Washington, las cuales se pueden resumir en:

  1. ¡Muévete! Haz ejercicio aeróbico para llevar más sangre a tu cerebro con la glucosa que da energía, el oxígeno para eliminar radicales libres, tóxicos y las proteínas para mantener las conexiones entre neuronas.
  2. El cerebro humano es más complejo que el de los animales; en la corteza cerebral ocurre la percepción, imaginación, pensamiento, lenguaje, juicio y decisión. El pensamiento simbólico es un talento ÚNICO del ser humano, es la capacidad de imaginar o dibujar la realidad, que Einstein valoraba por encima del razonamiento.
  3. Las experiencias crean nuevas conexiones en tu cerebro. Ninguna persona  tiene el mismo cerebro, ni exactamente las mismas experiencias. Ofrece experiencias enriquecedoras a los niños desde pequeños.
  4. “Somos mejores  viendo patrones y abstrayendo el significado de un evento, que si queremos grabarnos los detalles. Las emociones positivas ayudan al cerebro a aprender”.
  5. El cerebro humano solo puede retener alrededor de 7 fragmentos de información en menos de 30 segundos. Si deseas retener la información por más tiempo, debes exponerte constantemente a ésta. Debes repetirla para recordarla, entre más sentidos intervengan mejor, entre más la conectes con experiencias previas y la realidad, mejor. Entre más divertida y emocionante, mejor… como ves esto no es lo mismo que lo que se conoce como “memorismo”.
  6. Toma años consolidar la memoria. La mejor forma de hacerlo es recordar para repetir lo aprendido.  Para que nuestra  memoria a largo plazo sea más confiable hay que incorporar información nueva gradualmente y repetirla, en intervalos de tiempo. Dice John Medina: “En las escuela del futuro, las clases están divididas en módulos de 25 minutos, repetidas cíclicamente durante el día”, porque así podrá almacenarse a largo plazo dicha información. 

 

Valdría la pena que padres y educadores reflexionemos en la REGLA NUMERO UNO sobre el funcionamiento del cerebro en relación al aprendizaje, ¿cuánto ejercicio sistematizado están haciendo nuestros hijos o alumnos en esta era digital? ¿Cuánto tiempo juegan en los parques, andan en bicicleta, salen al campo, corren y juegan con vecinos, hermanos o primos, etc.?

Tenemos que invertir tiempo deliberado para promover que nuestros niños SE MUEVAN y se ejerciten más. Los niños necesitan un ejercicio continuo y sistematizado que contribuya a incrementar su desarrollo y organización neurológica.

Pues bien, ahora continuaremos comentando el resto de las 12 reglas que menciona John Medina en el citado libro.

Regla 7: Duerme bien, piensa bien.

Incluso cuando estamos dormidos, nuestro cerebro se encuentra activo. Es posible pensar que la razón por la que tenemos que dormir sea para poder aprender. La falta de sueño afecta el funcionamiento de la memoria, la capacidad de poner atención, el pensamiento lógico y además cambia el sentido del humor.

Recomienda a tus alumnos que duerman por lo menos 9 horas diarias, ya que les permitirá tener un mejor rendimiento en la escuela y en sus demás actividades.

  • El cerebro está bajo continua tensión entre las células y químicos que te quieren poner a dormir y los que te quieren mantener despierto.
  • Las células del cerebro muestran una vigorosa actividad rítmica cuando estás dormido, repasando lo que aprendiste en el día.
  • Siempre será recomendable una siesta por la tarde.
  • La falta de sueño afecta el nivel de atención, funciones ejecutivas, la memoria de trabajo o de corto plazo, habilidades de cálculo, el pensamiento lógico y la destreza motora.

 

Regla 8: Cerebros estresados no aprenden de la misma manera.

Tu cerebro puede lidiar con el estrés por 30 segundos. No está diseñado para soportar largas situaciones de estrés en las que sientes que no tienes el control, por lo que exponerte a éstas puede dañar tu memoria y tus habilidades motoras.

Dado que el cerebro es un órgano creado para sobrevivir, ante una situación que genera estrés de muy corta duración, nuestro organismo tendrá, en consecuencia, mejor desempeño cardiovascular e inmunológico.  Sin embargo, cuando el estrés se prolonga por largos períodos, el hipotálamo manda una señal y las glándulas liberan adrenalina y cortisol para normalizar nuestro estado y sobrevivir, sin embargo,  el cortisol daña las células del hipocampo ocasionando problemas de memoria y reduce la capacidad para aprender o solucionar problemas.

El estrés crónico puede causar, no solo problemas de memoria y aprendizaje,  puede afectar el sistema inmunológico de tal forma que la persona es más susceptible de enfermedades como la diabetes, problemas cardiacos, depresión o desórdenes de ansiedad. Hay que considerar que cada organismo tiene diferente tolerancia y reacción al estrés, pero para nadie es recomendable el estrés prolongado.

  • Fomenta un ambiente sano y agradable en el salón de clases. La estabilidad emocional en la escuela y en la casa llevará a tus alumnos a incrementar la posibilidad de éxito académico.
  • El peor tipo de estrés se presenta cuando una persona siente que no tiene control sobre el problema que lo ocasiona, por eso es recomendable guiar al alumno a identificar el origen del estrés y darle herramientas para mitigarlo y tomar control de lo que esté de su parte, ayudar a tomar parte del control.

Regla 9: Más desarrollo de los sentidos.

Nuestros sentidos trabajan en conjunto, por lo que debemos estimularlos. Los ambientes educativos con estímulos multisensoriales brindan mejores oportunidades para el aprendizaje.

Promueve actividades con tus alumnos que les permitan estimular y desarrollar todos sus sentidos.

  • La integración sensorial es un proceso que inicia con captar la información externa y convertirla en impulsos eléctricos que llegan a distintas regiones del cerebro, para reconstruir lo sucedido y percibir el evento como un todo.
  • La percepción es interpretada dependiendo de las experiencias pasadas, por lo tanto, dos personas pueden percibir un evento de manera diferente.
  • Todos los sentidos trabajan juntos por eso es bueno involucrar el mayor número posible de sentidos para lograr un aprendizaje efectivo.
  • El psicólogo cognitivo Richard Mayer  realizó un estudio para ver la relación entre el aprendizaje y la exposición a presentaciones en multimedia.  Un estudio mostró que el grupo expuesto a multimedia generó un 50% más de soluciones creativas que los estudiantes que fueron expuestos a presentaciones usando un solo sentido. En otro estudio el resultado se incrementó a un 75%, lo cual lo llevó a generar  algunos principios para aumentar la efectividad del aprendizaje de los alumnos expuestos a presentaciones multimedia:
  1.  Principio de multimedia: los alumnos aprenden mejor con palabras e imágenes que con palabras solamente.
  2.  Proximidad temporal: los alumnos aprenden mejor cuando la palabra y la imagen son presentadas simultáneamente en vez de sucesivamente.
  3. Proximidad espacial: los alumnos aprenden mejor cuando la palabra y la imagen son presentadas cerca una de la otra que cuando están separadas en la misma página.
  4. Coherencia: no incluir material extraño.
  5. Modalidad: usar animación y narración es mejor que usar animación y texto en la pantalla.
  • Sin embargo, los principios de Mayer aplican cuando interviene la vista y el oído, pero se ha demostrado que el olfato permite recordar experiencias debido a su impacto en las emociones y que está involucrado fuertemente en la toma de decisiones.
  • Es muy recomendable que los maestros generen mayor interés y atención por los temas que se verán en clase o por la lectura de un determinado libro, estimulando creativamente varios sentidos, sin olvidar el sentido del olfato (percibir olor de flores, alimentos, tipos de suelo,  relacionar ciertas rutinas con aromas, etc.)

 

Regla 10: Lo visual triunfa sobre los demás  sentidos.  

Somos muy buenos para recordar fotografías. Si escuchas información y tratas de recordarla 3 días después, solo podrás recordar el 10%, agrégale una fotografía y recordarás el 65%.

Incluye imágenes e ilustraciones en tus clases. Así lograrás que tus alumnos recuerden la información y estén atentos.

  • El proceso visual domina la percepción de nuestro mundo.
  • Cuando el cerebro recibe un estímulo visual, los descompone en líneas, sombras, colores y movimiento, para enviar la señal al tálamo, donde se procesan y vuelven a reconstruir en un proceso complejo de percepción, ya que la información entrante está en tres dimensiones y la interpretación resultante quedará en dos dimensiones.
  • El cerebro dedica muchos recursos en el proceso visual y por ello es muy efectivo y preciso al identificar imágenes vistas previamente, no importa que haya pasado mucho tiempo.
  • Los maestros saben que los alumnos prestan más atención a imágenes con color, con orientación, de mayor tamaño y en especial, con movimiento, por ello la importancia de usar software con animaciones computarizadas o videos, siempre que contribuya a su objetivo didáctico. No significa que todo se debe reemplazar por un video,  hay que ser selectivo y usar las animaciones cuando favorezcan la comprensión de un concepto.
  • Aprendemos más fácil por medio de imágenes que por medio de narraciones o textos.

 

Regla 11: El cerebro  de un hombre y una mujer es diferente.

Los hombres y las mujeres procesan las emociones y el manejo de situaciones de forma diferente. Las emociones son útiles porque permiten al cerebro prestar atención. Estas diferencias son producto de complejas interacciones entre la naturaleza y el entorno en que crecieron.

Motiva a tus alumnos para que expresen sus emociones y pensamientos sobre la clase. Esto los mantendrá atentos.

  • Se sabe que el cerebro de hombre y mujer son diferentes en cuanto a estructura y la bioquímica, y en general, reaccionan diferente ante el estrés y las emociones.
  • Es recomendable que el profesor promueva la participación de todos en la clase y la colaboración en proyectos donde cada quien ponga en prácticas sus talentos y todos contribuyan al resultado final.

 

Regla 12: Somos exploradores poderosos y naturales.

Nuestro deseo de explorar siempre está presente, inclusive en el salón de clases.

  • Podemos reconocer e imitar comportamientos gracias a las “neuronas espejo” repartidas en el cerebro. Somos exploradores natos, desde bebés aprendemos a través de la observación, hipótesis, experimentación y conclusión.
  • Promueve el aprendizaje basado en proyectos o solución de problemas, es importante exponer a los alumnos al mundo real y a las personas que actúan en él.
  • Realiza actividades de exploración con tus alumnos dentro y fuera del salón de clases. Verás que se divertirán y aprenderán al mismo tiempo. Recuerda que la principal regla para aprender es la CURIOSIDAD.

Bibliografía:
  • Medina, J. (2008) Brain Rules. Estados Unidos: Pear Press

Día del Maestro en el Mundo

Todos sabemos que el 15 de Mayo tenemos la dicha de celebrar en México el día del Maestro, pero ¿alguna vez te has preguntado cuándo se celebra en otros países?

Aquí te presentamos una lista de las fechas en las que se celebra el Día del Maestro en diferentes países de América, Europa y Asia.

En América

•             Argentina: 11 de septiembre

•             Bolivia: 6 de junio

•             Brasil (Día do Professor): 15 de octubre

•             Canadá: 5 de octubre (Día Mundial del Maestro).

•             Chile (como Día del Profesor): 16 de octubre

•             Colombia: 15 de mayo

•             Costa Rica: 22 de noviembre

•             Cuba: 22 de diciembre

•             Ecuador: 13 de abril

•             El Salvador: 22 de junio.

•             EE. UU.: primer martes de mayo.

•             Guatemala: 25 de junio

•             Honduras: 17 de septiembre

•             México: 15 de mayo

•             Nicaragua: 29 de junio

•             Panamá: 1 de diciembre

•             Paraguay: 30 de abril

•             Perú: 6 de julio

•             Puerto Rico: primer viernes de mayo.

•             República Dominicana: 30 de junio

•             Uruguay: 22 de septiembre.

•             Venezuela: 15 de enero

 

En Europa

•             España: 27 de noviembre.

•             Polonia: 14 de octubre.

•             Portugal (Dia do Professor): 5 de octubre (Día Mundial del Maestro).

•             Rusia: 5 de octubre (Día Mundial del Maestro).

•             Turquía: 24 de noviembre.

 

En Asia

•             Vietnam: 20 de noviembre.

•             China: 10 de septiembre.

 

Referencia:

http://es.wikipedia.org/wiki/D%C3%ADa_del_maestro

Madre y Maestra por Fernando Cardona Caro.

Todos los días, en la mañana
cuando estas lista para salir,
buscas a Carlos, Cesar y Ana
porque los vienes a bendecir.

Y los abrazas, besas, bendices
y les exiges cumplir deberes,
porque no pueden ser muy felices
si solo viven para placeres.

Llevas tu bolso de profesora
lleno de libros y anotaciones
y en tu mirada iluminadora
brillan de tu alma las ilusiones.

Pasan los días, meses y años,
crecen los hijos y a la palestra,
sigues saltando pues no hay cansancio
en tu alma noble de gran maestra.

Y eres esposa, madre y maestra
y como pocas gran compañera
eres la luz de la vida nuestra
y eres la fuerza que nos eleva.

Día tras día en busca de metas
inalcanzables si no estuvieras.
Porque en tus manos, madre y maestra
de tu hogar llevas altas banderas.

¡Feliz día de las madres!